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KURIER

Salzburger erstellen 3-D-Unterwasserkarten

von Martin Stepanek Start-up. Die jungen österreichischen Gründer wollen das Google Maps unter Wasser werden. So imposant die Weltmeere, aber auch andere Gewässer ...

von Martin Stepanek Start-up.

 

Die jungen österreichischen Gründer wollen das Google Maps unter Wasser werden. So imposant die Weltmeere, aber auch andere Gewässer auf uns Menschen wirken, gehören sie immer noch zu den am wenigsten erforschten Plätzen unserer Erde. Während Google, Apple und Microsoft mittlerweile ganze Städte dreidimensional in ihren Kartendiensten festgehalten haben, sind entsprechende Unterwasserkarten rar gesät und zudem aufgrund von fehlenden Georeferenzen nicht zur genauen Orientierung geeignet. Der gelernte Maschinenbauer und begeisterte Wassersportler Thomas Nemetz will das mit dem von ihm gegründeten Salzburger Start-up Ocean Maps nun ändern.

 

Vermessungen Vom jordanischen Meer bis zur Küste Maltas und Kalifornien hat das achtköpfige Start-up mittlerweile bereits 500 Tauchplätze unter Wasser vermessen und für die einfache Benutzung in der eigenen Android-, iOS- und Web-App aufbereitet. Auch der Attersee und Traunsee wurden mittels hochmodernem Sonargerät kartiert. Mit den Sensoren kann nicht nur die Wassertiefe, sondern auch die Geländebeschaffenheit sowie die Bodenbeschaffenheit - etwa, ob der Grund sandig, steinig oder mit Korallenblöcken übersät ist - untersucht und erfasst werden.

 

Leben und Tod Die Daten werden mit Video- und Satellitendaten sowie Fotos aus der Luft komplementiert. "Als Hobby-Taucher war ich stets erstaunt, dass es keine besseren, leicht verständlichen Karten für die Unterwasserwelt gibt. Daraus entstand die Idee, selber etwas auf die Beine zu stellen und damit quasi ein Google Earth für Unterwasser zu werden", erklärt Ocean Maps CEO Thomas Nemetz im KURIER-Interview. "Wenn es um die Orientierung unter Wasser geht, kann das über Leben und Tod entscheiden", sagt Nemetz.

 

Die Entwicklungsarbeit des 2015 gegründeten Start-ups ist aktuell mit sechs Patenten abgesichert und hat zahlreiche Auftraggeber, wie die größte amerikanische Tauchschule oder die jordanische Regierung, auf die Salzburger aufmerksam gemacht. Auch große US-Technologiekonzerne, deren Namen Nemetz nicht verraten will, hätten bereits bei Ocean Maps wegen des Kartenmaterials angeklopft.

 

Bis Ende 2018 sollen weit über 600 Unterwasser-Karten verfügbar sein. Trotz der internationalen Ausrichtung will das Start-up, das auch von österreichischen Förderungseinrichtungen wie dem FFG und dem AWS profitierte, vorerst in Salzburg bleiben.

 

Die 3-D-Tauchkarten, die mittlerweile in erster Linie über professionelle Tauchschulen lizenziert und vertrieben werden, sind allerdings nur ein Teil des Geschäftsmodells.

 

Als lukrativ haben sich für Ocean Maps auch Vermessungsaufträge für industrielle Anlagen erwiesen. So kann die Technologie auch verwendet werden, um Staudämme und die dazugehörigen Kraftwerke, oder aber auch Hafenerweiterungen unter Wasser genau zu planen. Zusätzlich kommt dabei auch ein Tauchroboter zum Einsatz, der das Gewässer, sowie die darin vorhandenen Böden und Objekte, bis zu einer Tiefe von 300 Metern abfilmen und vermessen kann. Am Wolfgangsee etwa wurde eine Visualisierung durchgeführt, um festzustellen, welche Ausbaumöglichkeiten der historische Hafen bietet.