aws Seedfinancing

Fragen und Antworten

 

Was ist die Zielsetzung des aws Seedfinancing-Programms?
Ziel ist es, jungen, innovativen Hochtechnologieunternehmen mit herausragenden Produktideen und skalierbaren Geschäftsmodellen nachhaltiges Wachstum zu ermöglichen. Da sich die mit aws Seedfinancing finanzierten Unternehmen üblicherweise im weltweiten Wettbewerb befinden, ist der internationale Markt auch Maßstab für die Bewertung der Innovation.

 

Was ist Hochtechnologie im Sinne des aws Seedfinancing-Programms?
Deep Tech bzw. High-Tech-Startups basieren auf substanziellen wissenschaftlichen Erkenntnisfortschritten und zeitaufwändigen eigenen High-Tech-Entwicklungsleistungen, die mit signifikanten technologischen Risiken und außergewöhnlich hohem Investitionsbedarf verbunden sind. Das Unternehmen muss in der Lage sein, aufgrund seines internationalen Technologievorsprungs, abgesichert durch Patente, Lizenzen und andere Schutzmöglichkeiten, seine Wettbewerbsposition nachhaltig auszubauen und zu sichern.

 

Wie kann ich  eine aws Seedfinancing-Förderung beantragen?
Der Antrag kann über den aws Fördermanager gestellt werden. Es handelt sich um eine elektronische Einreichung. Bei Bedarf an technischem Support wenden Sie sich bitte an die angegebene Kontaktnummer.

 

Wie lange dauert es, bis man eine aws Seedfinancing-Förderung bekommen kann?
Der Zeitraum ist mit einer typischen österreichischen Risikokapitalfinanzierung vergleichbar. Ab dem Zeitpunkt des Vorliegens aussagekräftiger Unterlagen ist mit einer Genehmigungszeit von durchschnittlich 3 Monaten zu rechnen, die Verfügbarkeit der Budgetmittel und ein positives Votum des Bewertungsgremiums vorausgesetzt.

 

Wie detailliert muss das Antragsformular ausgefüllt sein?
Sie werden durch die zur Beantragung notwendigen Felder geführt. Detailinformationen z.B. zum Geschäftsplan können auch zeitnah nachgereicht werden. Die Informationen im Antragsformular können kurz gehalten werden, die Erstinformationen müssen qualitative Rückschlüsse auf die Technologie, die Differenzierung zum Stand der Technik und den angepeilten Markt enthalten.

Nach der Erstbegutachtung startet ein iterativer Prozess, im Laufe dessen Detailinformationen nachgeliefert, und die Unterlagen den formalen Anforderungen entsprechend nachbearbeitet werden können.

 

Welche Rechtsform kann ein aws Seedfinancing-Unternehmen haben?
Es ist jede zweckmäßige österreichische Rechtsform (OG, KG, GmbH, AG) möglich, spätestens ab dem Jahr der ersten Förderungsauszahlung ist die Erstellung eines Jahresabschlusses nach UGB nötig. Bei dem Begünstigten muss es sich um ein eigenständiges kleines Unternehmen handeln. Das bedeutet, dass es keinen bestimmenden Einfluss (formal und inhaltlich) anderer Unternehmen geben darf. Die Bedingung eines kleinen Unternehmens im Sinne der KMU Definition muss immer erfüllt sein. Dies wird von der Austria Wirtschaftsservice GmbH (aws) im Einzelfall geprüft.

 

Ich führe schon seit Jahren ein Unternehmen, kann ich grundsätzlich bzw. in welchen Konstellationen kann ich noch aws Seedfinancing beantragen?
Unternehmerische Erfahrung ist grundsätzlich wünschenswert. Da sich die aws Seedfinancing-Förderung an junge Unternehmen (nicht älter als 5 Jahre bei Abschluss des Förderungsvertrages) richtet, ist eine inhaltliche Betrachtung nötig, die die jeweilige Situation beurteilt. Wurde etwa ein Einzelunternehmen, in eine GmbH eingebracht, so ist das Gründungsdatum des Einzelunternehmens maßgeblich. Ebenso ist die Neugründung eines Tochter- oder Schwesterunternehmens eines bestehenden Unternehmens von den selben Gesellschaftern nicht ausreichend, um gemäß EU-Beihilfenrecht den Status eines „jungen Unternehmens“ zu haben.

 

Wie werden Unternehmen derselben Gesellschafter oder sonst verflochtene Unternehmen im Ausland berücksichtigt?
Grundsätzlich analog zu Unternehmen im Inland.

 

Muss ich schon gegründet haben um aws Seedfinancing zu beantragen?
Es ist weder eine Gewerbeberechtigung noch eine Firmenbucheintragung Voraussetzung für die Antragstellung. Unabhängig davon gelten bei Aufnahme einer unternehmerischen Tätigkeit die einschlägigen Rechtsvorschriften. Wird dem bzw. der FörderwerberIn eine aws Seedfinancing Förderung zuerkannt, muss jedoch vor der Ausstellung des Fördervertrags ein Unternehmen gegründet werden.

 

Nach welchen österreichischen und EU-Richtlinien ist die Förderung gestaltet?
Förderungen in der Europäischen Union unterliegen umfangreichen rechtlichen Regeln. An diese ist die Austria Wirtschaftsservice GmbH (aws) gebunden.

Das „Programm zur Förderung von Gründung und Aufbau innovativer Unternehmen“ basiert auf Punkt 2 der Richtlinie zur Förderung von Gründung und Aufbau innovativer Unternehmen (Seedfinancing-Richtlinie 2016)

Das Programm-Modul Seedfinancing basiert auf der Verordnung (EU) Nr. 651/2014 der Kommission vom 17. Juni 2014 zur Feststellung der Vereinbarkeit bestimmter Gruppen von Beihilfen mit dem Binnenmarkt in Anwendung der Art. 107 und 108 des Vertrags über die Arbeitsweise der Europäischen Union, ABl. L 187/1 vom 26. Juni 2014 (Allgemeine Gruppenfreistellungsverordnung, kurz: "AGVO"), insbesondere Art. 22 und Art. 28. Daneben bestehen österreichische Gesetze und Verordnungen, auf die im Programmdokument hingewiesen wird.

 

Ist aws Seedfinancing eine „De-minimis“-Förderung?
Nein. Sowohl der Beratungsteil als auch die monetäre Förderung im Seedfinancing-Programm müssen nicht auf die „De-minimis“-Beträge angerechnet werden.

 

Kann die Seedfinancing-Förderung als Eigenkapital im Sinne anderer Förderungsaktionen anerkannt werden?
aws Seedfinancing ist eine öffentliche Förderung. Daher kann dieser Förderungsbeitrag nicht als Eigenleistung bzw. komplementäre Eigenmittel-Finanzierung bei anderen Förderungen, die zum Beispiel 50 % der Projektkosten finanzieren, angerechnet werden. Solche Beiträge müssen durch anderes, privates Kapital (Eigenmittel, langfristige Gesellschafterdarlehen, Kredite, Unternehmensgewinne) finanziert werden. Der Nachweis einer ausreichenden Gesamtfinanzierung (unter Einhaltung der jeweiligen Förderintensitäten) ist jedoch unter Einbeziehung von aws Seedfinancing möglich.

 

Was ist die Förderintensität?
Als Förderintensität bezeichnet man den Anteil (Barwert) der öffentlichen Hand an (Teil-) Projektkosten. Je nach Förderungsrichtlinie bzw. volkswirtschaftlicher Bedeutung eines Förderungsprogrammes kann die Förderungsintensität von wenigen % bis nahezu 100% betragen.

 

Was ist der Barwert?
Der Barwert beschreibt den in Geld ausgedrückten Nutzen einer Förderung unter Berücksichtigung finanzmathematischer Methoden und der Risikobewertung. Ein Zuschuss hat in der Regel 100% Barwert, ein Darlehen oder eine Garantie hat je nach Rückzahlungsbedingungen einen deutlich niedrigeren Barwert.

 

Kann ich eigene Arbeitsleistung bei aws Seedfinancing als Eigenmittel anrechnen lassen?
Nein, der minimale Eigenbeitrag der GründerInnen in bar wird als zumutbar betrachtet.

 

Kann ich jene Arbeitszeit, für die ich aus der Seedfinancing-Förderung eine Vergütung beziehe, bei anderen Förderungen als „Eigenanteil“ anrechnen lassen?
Nein, das wäre eine unerlaubte Doppelförderung.

 

Warum ist der/die Unternehmer/-in oder das Unternehmerteam so bedeutend?
Gründungsunternehmen, besonders jene im Hochtechnologiebereich, tragen neben den hohen Chancen auch ein großes Risiko. Unternehmerischer Erfolg und Scheitern ist in hohem Maß vom Management abhängig. Aus diesem Grund wird bei der Auswahl von Gründungsprojekten ein hohes Gewicht auf ein erfahrenes, engagiertes und risikobereites Gründungsteam gelegt.
Folgende Mindesterfordernisse gelten: Mindestens ein/e GesellschafterIn, der/die zumindest 25% der Anteile hält, ist zu 100% im Unternehmen tätig. Die wesentlichen Know-How-Träger müssen ebenfalls mindestens 25% der Anteile halten und im Unternehmen operativ tätig sein.

 

Warum müssen GründerInnen Eigenmittel in bar in das Unternehmen einbringen?
Die Leitung des Unternehmens (und damit der Einfluss auf die Wertsteigerung) liegt in der Hand der GründerInnen. Hohe Wertsteigerungen von Unternehmen sind möglich und auch wahrscheinlich. Daher ist eine adäquate Risikobeteiligung selbstverständlich.

 

Darf der/die Gründer/-innen eine Vergütung beziehen?
Abhängig vom Ausmaß der in bar eingebrachten Eigenmittel kann eine Vergütung erfolgen. Diese wird vor dem Hintergrund der sparsamen Verwendung der aws Seedfinancing-Mittel festgelegt. Die Obergrenze für überwiegend öffentlich finanzierte Seedfinancing-Unternehmen ist der Senior-Post-Doc-Satz des FWF (Personalkostensätze). Grundsätzlich sollen die Gründer/-innen vorrangig am Wachstum (also an der Wertsteigerung) des Unternehmens interessiert sein.

 

Kann man im Falle einer aws Seedfinancing-Förderung auch Teilzeit-UnternehmerIn sein, also auch noch eine andere Tätigkeit ausüben?
Grundsätzlich nicht. Geringfügige Vortrags- oder Lehrtätigkeiten sind nach Vereinbarung möglich. Der erfolgreiche Aufbau eines Unternehmens erfordert alle verfügbaren Ressourcen, daher sind Nebenbeschäftigungen in der Regel ein Ausschlussgrund für eine aws Seedfinancing-Förderung.

 

Warum gibt es meilensteinbasierte Tranchenauszahlungen?
In der Seed- und Startup-Phase besteht eine Vielzahl an Risiken. Durch die gezielte Vereinbarung von Zwischenzielen ist eine sinnvolle Entwicklung und laufende Beurteilung des Gründungsvorhabens möglich.

 

Erhält die Austria Wirtschaftsservice GmbH (aws) im Zuge von aws Seedfinancing Anteile am Unter-nehmen?
Nein. Zur Sicherstellung der förderungskonformen Mittelverwendung behält sich die Austria Wirtschaftsservice GmbH (aws) jedoch weitgehende Prüfungs- und Einsichtsrechte in das Unternehmens-geschehen vor. Da die Interessenslage von aws Seedfinancing der eines Eigenkapitalgebers ähnlich ist, sind wesentliche unternehmerische Entscheidungen und wesentliche Veränderungen z.B. in der Gesellschafterstruktur vorab mit der Austria Wirtschaftsservice GmbH (aws) abzustimmen.

 

Welche Anforderungen an den Businessplan und die Planrechnung gibt es?
Der Businessplan sollte den Kriterien entsprechen. Insbesondere müssen die internationale Marktsituation und der internationale Wettbewerb umfassend und möglichst mit Zahlen und Quellen hinterlegt erfasst sein. Ergänzend soll die verwendete Technologie ausführlich dargestellt werden. Die detaillierte Zielspezifikation (Datenblatt, Feature-Liste, ...) im Vergleich zu bestehenden Produkten ist ein wesentlicher Anhaltspunkt für die Einordnung des Projektes. Weiters gilt es klar zu charakterisieren, wie das Unternehmen Geld verdienen möchte (Geschäftsmodell) und wie die Gesamtfinanzierung zusammengestellt sein soll. Die Planrechnung soll Umsätze sinnvoll nach Umsatzarten (z. B. Produktverkauf, Dienstleistung, Lizenzerlöse etc.) gliedern und ebenso die wesentlichen Elemente der unternehmenstypischen Aufwandstruktur darstellen. Eine monatliche oder quartalsweise Darstellung ist für die ersten 12 - 24 Monate sinnvoll, danach können halbjährliche oder jährliche Darstellungen verwendet werden.

Des weiteren sind die Zusammensetzung des Managements und der jeweilige track record der Teammitglieder darzustellen. Auch die IP-Strategie bzw. Status zu FTO, Markenanmeldungen und proprietären Patentanmeldungen sind zu beschreiben.

 

Ist die Planrechnung für zwei Jahre ausreichend?
Nein, die Planrechnung soll 4-5 Jahre umfassen. Auch wenn die Planungs-Unsicherheiten in der Seed- und Startup-Phase groß sind, ist eine vier bis fünf-Jahresplanung eine Arbeitshypothese, die im Rahmen der Unternehmensentwicklung laufend geschärft werden soll und muss.

 

Kann ein Unternehmen, das bereits von einem VC (Venture Capitalist, institutioneller Risikokapital-geber) finanziert wird, ebenfalls aws Seedfinancing erhalten?
In Anbetracht der geringen zur Verfügung stehenden Risikokapitalmittel in der Frühphase in Österreich können auch Unternehmen, die bereits durch Venture Capital finanziert sind, durch Seedfinancing finanziert werden, sofern erst eine VC-Finanzierungsrunde erfolgt ist und die VC-Finanzierung unter EUR 1 Mio. betragen hat. Typischerweise erfolgt jedoch die aws Seedfinancing-Förderung vor der VC-Finanzierung. Zudem muss plausibel sein, dass das Projekt ohne aws Seedfinancing-Förderung in der geplanten Form nicht durchgeführt werden kann.

 

Warum ist die Förderung „bedingt rückzahlbar“?
Im Sinne der sparsamen und zweckmäßigen Mittelverwendung muss in jenen Fällen, in denen das Unternehmen nach erfolgter Förderung besonders erfolgreich ist, die Förderung zurückgezahlt werden. Ein – für die Gesellschafter – erfolgreicher Verkauf oder nachhaltig positive Unternehmensergebnisse sind ein Grund, die Förderung – unter Berücksichtigung der Liquidität des Unternehmens – zurückzuführen.

Wenn am Ende des vereinbarten Förderungszeitraumes (Projektlaufzeit plus fünf Jahre Beobachtungszeitraum) kein „Unternehmenserfolg“ eingetreten ist oder das Unternehmen nicht verkauft wurde, so endet der Vertrag und es ist keine weitere Rückzahlung zu leisten.

 

Was passiert, wenn neue Gesellschafter in das Unternehmen aufgenommen werden?
Die aws ist vom Eintritt eines neuen Gesellschafters oder Gesellschafterwechsel

nachweislich innerhalb von zwei Wochen in Kenntnis zu setzen. Wenn dies zu einer Änderung

der Beherrschungs- bzw. Kontrollverhältnisse führt („change of control“), ist vorab das Einvernehmen mit der aws herzustellen. Hinsichtlich der Kriterien für die Rückzahlung der Förderung ist der Beitritt aller Gesellschafter zu wesentlichen Punkten des Seedfinancing-Vertrages nötig.

 

Wann und wie muss die Förderung zurückgezahlt werden?
Variante 1: Bei gutem Geschäftsgang:

Bei Umsatzerlösen ist ein Anteil an diesen Umsätzen zu berechnen, der im Fall eines positiven EGT (auch in Folgejahren) den jeweils zu zahlenden Rückzahlungsbetrag ergibt. Die Summe aller Rückzahlungen ist mit der Höhe der ausgezahlten Förderung begrenzt.

Variante 2: Bei Unternehmensverkauf:

Bei teilweisem oder gesamtem Verkauf des Unternehmens bzw. von Geschäftsanteilen ist die Förderung zurückzuzahlen. Als Faustregel gilt: Wenn den Gesellschaftern Geld zufließt (außer den vereinbarten Entnahmen zur Bestreitung des Lebensunterhaltes), dann soll auch die Rückzahlung von Seedfinancing erfolgen.

Bei schwerwiegenden Vertragsverstößen muss die Förderung mit Zinsen zurückgezahlt werden.

 

Was passiert, wenn Gründungsgesellschafter aus dem Unternehmen ausscheiden?
Die Faustregel von oben gilt auch hier: Wenn einem Eigentümer Geld zufließt, soll auch Seedfinancing zurückgezahlt werden.

 

Was passiert, wenn das Unternehmen verkauft wird?
Dann ist die erforderliche Rückzahlung der Förderung unbedingt vorab zu berücksichtigen.

 

Müssen die GründerInnen eine persönliche Haftung abgeben?
Ja. Im Wesentlichen jedoch nur für den Fall, dass das Unternehmen oder wesentliche Vermögensgegenstände ohne Rückzahlung des Seedfinancing-Zuschusses verkauft wird. Für sonstige Haftungsfälle gelten die bestehenden gesetzlichen Regelungen. Grundsätzlich sollen GründerInnen mit Gesellschaftsanteilen ab 10% dem Seedfinancing-Vertrag beitreten und damit für bestimmte Umstände persönlich haften.

 

Wie kann der Seedfinancing-Zuschuss in der Bilanz dargestellt werden?

Seit 2009 ist aws Seedfinancing als Zuschuss mit bedingter Rückzahlungsverpflichtung ausgestaltet.

Eine Verpflichtung zur Rückzahlung des Zuschusses entsteht im Falle und zum Zeitpunkt der Erfüllung eines der Rückforderungstatbestände gemäß der zu Grunde liegenden Förderungsrichtlinie und des Programmdokuments. Es handelt sich somit um eine aufschiebend bedingte Rückzahlungsverpflichtung. Zur Bilanzierung von Zuschüssen mit aufschiebend bedingter Rückzahlungsverpflichtung beachten Sie bitte die Stellungnahme Nr. 6, RZ 34 des AFRAC.:

„Im Falle von Zuschüssen mit einer aufschiebend bedingten Rückzahlungsverpflichtung tritt die Rückzahlungsverpflichtung mit dem Eintritt der definierten Bedingung(en) ein. Bis zum Eintritt der Bedingung(en) ist der Zuschuss als nicht rückzahlbar einzustufen und entsprechend den allgemeinen Ausführungen auszuweisen. Tritt die Rückzahlungsverpflichtung ein, ist der Rückzahlungsbetrag unter Verwendung des noch nicht erfolgswirksam erfassten Teiles des Zuschusses als Verbindlichkeit anzusetzen bzw. umzugliedern.“

Zur allgemeinen Bilanzierung von Aufwandszuschüssen beachten Sie bitte RZ 30 der oben genannten Stellungnahme:

Zuschüsse zur Abdeckung von Aufwendungen sind nach Maßgabe des Aufwandsanfalles ergebniswirksam zu erfassen, wobei entweder ein Ausweis als „übrige sonstige betriebliche Erträge“ oder eine offene Absetzung vom jeweiligen Aufwand (in einer Vorspalte) zulässig sind. Eine Kürzung des durch Zuschuss gedeckten Aufwands ist aufgrund des Saldierungsverbots gemäß § 196 Abs. 2 UGB nicht zulässig.“

Quelle: AFRAC-Stellungnahme 6 Zuschüsse im öffentlichen Sektor (UGB), (Dezember 2015), Rz 30 und 34

Letztlich verantwortlich für die individuelle bilanzielle Behandlung ist das geförderte Unternehmen. Es wird empfohlen, sich diesbezüglich mit dem/der SteuerberaterIn/WirtschaftsprüferIn des Vertrauens abzustimmen.

 

Welche Ausgaben werden NICHT gefördert?
Nicht förderbar sind unter anderem: Ausgaben, die inhaltlich nicht mit einem Technologieprojekt in Zusammenhang stehen (z.B. Lebensmittel, andere Ausgaben mit starkem Bezug zur „persönlichen Lebensführung“), Ausgaben, die bereits für andere Förderungen geltend gemacht wurden; nicht  als Betriebsausgabe im Sinne des Einkommenssteuergesetzes anerkennbare Ausgaben; Ausgaben, die nicht dem Grundsatz der Sparsamkeit und Zweckmäßigkeit entsprechen; Reisekosten, die nicht den Vorgaben der Dienstreiseordnung des Bundes folgen.

 

Worauf ist bei der Abrechnung zu achten?
Die Abrechnung der Förderung erfolgt auf Basis nachgewiesener Kosten. Hierzu gibt es ein Abrechnungs-formular, welches genau und korrekt ausgefüllt werden muss. Es empfiehlt sich diese Liste vom Projektstart an laufend zu führen. Zu jeder Rechnung muss ein Zahlungsbeleg bzw. ein Nachweis des Mittelflusses (z.B. Kontoauszug) vorhanden sein. Es dürfen nur die förderungsfähigen Kosten abgerechnet werden. Hierzu wenden sich Förderungsnehmer in der Regel an Steuerberater/Wirtschaftstreuhänder zur Unterstützung.

Weitere Details und wichtige Informationen finden sie im Abrechnungsleitfaden

 

Kann man Fahrzeuge anschaffen?
Der Kauf eines Fahrzeuges aus Seedfinancing-Mitteln ist nicht gestattet. Miete oder Leasing sind, soweit sparsam, zweckdienlich und im Rahmen des Geschäftsplans genehmigt, möglich.

 

Warum gibt es ein Bewertungsgremium?
Die Mitglieder des Bewertungsgremiums verfügen über langjährige unternehmerische und/oder wissenschaftliche Erfahrung und gleichzeitig über Kenntnis der Unwägbarkeiten einer Firmengründung im Hochtechnologiebereich. Viele der potentiellen Engstellen entlang des Entwicklungspfades des Unternehmens können von den Mitgliedern des Gremiums erkannt werden. Hinweise oder Auflagen dazu werden im Rahmen der allfälligen Förderungsempfehlung mitgegeben.

 

Welche zusätzlichen Finanzierungsmöglichkeiten gibt es?
Hier ist zwischen Eigenkapital, Fremdkapital und anderen Förderungen zu unterscheiden. Hilfe bei der Suche von weiteren Finanzierungen gibt es z. B. im Onlinetool Förderpilot.

 

Kann man eine Seedfinancing-Förderung bekommen, wenn man ein international bereits etabliertes Geschäftsmodell bzw. eine etablierte Technologie erstmals nach Österreich/Europa bringt?
Nein, hier ist in der Regel ein Technologievorsprung nicht mehr darstellbar.

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